Первое международное издание

   
 
 


Колумб

Христофор

 

Христофор Колумб - испанский мореплаватель и открыватель новых земель, первый путешественник, сумевший пересечь Атлантический океан в субтропической и тропической полосе Северного полушария и первый из европейцев, побывавший в Карибском море. Он положил начало открытию материка Южной Америки и перешейков Центральной Америки.

Христофор Колумб родился в небогатой генуэзской семье потомственного ткача и торговца: отец - Доменико Коломбо, мать - Сузанна Фонтанаросса. С юношеских лет он вместе со своими младшими братьями принимал участие в делах отца, плавал на торговых судах, побывал в Средиземноморье. В 1477 году Колумб посетил Британские острова. Море и жажда приключений овладели им. До 1485 года Христофор плавал на португальских судах, занимался торговлей, составлением карт и самообразованием.

Многолетняя морская практика и изучение трудов современных и античных ученых подсказали ему, что в Индию можно попасть западным путем. Проект был основан на античном учении о шарообразности Земли и на неверных расчетах ученых XV века, которые считали, что Индия находится в нескольких неделях пути на Запад. Заручившись поддержкой известного географа Тосканелли, путешественник обратился с просьбой к королю Жуану II организовать экспедицию, но возможности Португалии были очень ограничены, средств едва хватало на африканские экспедиции и войны с маврами.

Получив жесткий отказ, он переехал в Испанию, где предложил свой план королеве Изабелле и королю Фердинанду. Только через шесть лет после долгих рассмотрений проект был одобрен. В апреле 1492 г. были подписаны договоры, где было сказано, что Колумб отправляется «исследовать определенные острова и материки». В соответствии со средневековыми феодальными традициями в области управления и торговли ему были даны титулы адмирала, вице-короля и губернатора открытых земель, право получать 10% всего того, что будет добыто в этих владениях. Данные привилегии должны были отойти  и к его наследникам.

К тому времени Христофор Колумб был дважды женат, и у него было два сына. Он всегда проявлял должную заботу о своей семье, его братья стали ближайшими соратниками во время путешествий. Современники так описывали Колумба: «Ростом был высок, выше среднего, лицо имел длинное и внушающее уважение, нос орлиный, глаза синевато-серые, кожу белую, с краснотой, борода и усы в молодости были рыжеватые, но в трудах поседели». Он был скромен в одежде. Колумб был очень религиозен, его отличали вера в божественное провидение и предзнаменования. Он обладал острым умом, даром убеждения и разносторонними познаниями. Путешественник представлял собой странную смесь таланта и недостатка образования. Его школой была жизнь, она развила в нем неоценимые качества точного наблюдателя. Ему также были свойственны болезненное самолюбие и подозрительность, страсть к золоту. За великие открытия испанским монархом ему был пожалован дворянский герб, на котором  изображен замок Кастилии и лев Леона, соседствующие с изображениями открытых им островов, а также якорей - символов адмиральского титула.

Всего Колумб совершил четыре экспедиции, во время которых, было открыто побережье Америки и множество островов близ нее, хотя сам мореплаватель был уверен, что нашел новый путь в Индию. Основывая поселения, Колумб положил начало освоению европейцами Нового света. Повсюду испанцев встречали приветливые «индейцы». Он привез несколько захваченных островитян, различные растения и плоды. После первого путешествия Христофор наслаждался величием своей славы. Король и королева были довольны результатом первой экспедиции и одобрили освоение новых земель, поиск золота и обращение в христианство туземцев.

Во время путешествий отважный Христофор Колумб проявил себя как гениальный и удачный мореплаватель, но как колонизатор потерпел неудачу. Ему не удалось должным образом организовать жизнь поселений, там вспыхивали мятежи, колонисты всеми силами стремились обратно на родину.

Последняя экспедиция Христофора Колумба началась 3 апреля 1502 года.  Он всё же хотел найти новый путь от открытых им земель в Южную Азию, был уверен, что такой путь существует, так как наблюдал у берегов Кубы сильное морское течение, идущее на запад через Карибское море. В экспедицию Колумб взял с собой брата Бартоломео и 13-летнего сына Эрнандо. Во время четвёртого плавания путешественник открыл материк к югу от Кубы - берег Центральной Америки - и доказал, что Атлантический океан отделяет от Южного моря непреодолимый барьер. Он также первым сообщил об индейских народах, живущих у Южного моря.

После всех остальных менее удачных экспедиций престиж Колумба в Испании упал, его облик сильно изменился: он был болен, постарел, стал совершенно сед, спина его согнулась, часто отвечал невпопад. Тяжело больного мореплавателя перевезли в Севилью 19 мая 1506 г. Христофор Колумб умер. Смерть его прошла незамеченной. Он был похоронен без всяких почестей в церкви вальядолидского францисканского монастыря.

Его открытия заложили основу атлантической цивилизации, но в тоже время принесли значительные бедствия жителям Америки. Исследования великого мореплавателя придали процессу географических открытий невиданный размах и имели глубокие исторические последствия. Он стал своего рода знаковой фигурой эпохи, обозначив новый тип человека-авантюриста: искателя новых земель, золота и христианского миссионера.

 
   < назад